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                《收获》长篇小说2022秋卷 | 常芳:河图(选读)
                来源:《收获》长篇小说2022秋卷  | 常芳  2022年10月20日08:57

                编者说

                南家花园有着泺口镇这种情况只有一种可能可以解释上最大的醋园。大小姐南明珠酿造的各种花醋果醋,颇受欢迎。她的英语老师马利亚的丈夫戴维,是正在修建的跨越黄河的铁路大桥的工程师,他撰写着泺口风情生◣态的观察日志。这一天,每天赶着马车去城里送醋的车夫周约瑟,把城里“独立”的消息带№回泺口,但即使是推动独立的南〒家老二,那位※身为谘议局议员的“记者老爷”,也料想ㄨ不到这“喜悦”倏忽而去,革命者陷入被追杀的血腥境地……小说※以辛亥革命期间“山东独立十二天”为历史︻背景,以黄河岸边的泺口镇为地理坐标,再现一个大时代的风云际会。从革命者@ 到投机分子,从乡绅教士到贩夫走卒,在偏方、幻术、神话传说交互织成的记忆中,每个№小人物都深陷生活和信仰的困境,在为那些凡俗的长夜与信仰的坚韧作证。

                 

                第一章 偏方

                那列拼命游动的火车,奋力吼叫唉了起来。对于火↓车头上喷出的那股子白色气体,起初,泺口有三分∏之二的人,都在暗自畏惧着▆它。他←们形容它是“邪魔嘴里喷出来的妖气”。有人甚至四处传播,说这些倒霉的白色⌒雾气,不拘飘到什么地方,也不管是什▲么人或是鸟兽,但凡碰卐到了它,哪怕是不小心被它沾染到一缕毛发,也会造成脉搏沉陷,神经错乱,变得鱼〇一样喜欢往水底下钻。

                那段时间,包括周约瑟卐在内,泺口差不多有一半的男人,每过上两天,就会提醒一遍他们的老婆:不管出于什么样心思,什么由头,都不要试图跑了去靠近“火车道”和▽它上面的“火车”,别管那些庞大的铁家伙是老老实实地趴在铁轨上睡觉※做梦,还是中了咒语一感觉般,喘着粗气,疯魔似的∩朝前奔跑。据说,在济南通了火车一亿的最初三年里,仅泺』口就有九名妇女,由于好奇心过重,偷偷地溜到火车跟前察看它们,或是鬼使神差地被两条黑〗黝黝的“铁路线”牵引着,企图●去捡拾些从火车上落下的、她们从来没见过的神奇东西。结果,一不小心,就被那些气体舔∑ 舐了头发或眉毛。

                不幸的是,那九个被邪气沾染后的女人,最后都脱光身子,披散开头发,在某个青↙天白日里,一︻头扎进了波澜不惊的黄河水里。其中有个年轻女人,是住在运署街上一位陈姓︾盐商的宠妾。在黄河侵入大清河是医馆之前和那之后,她的丈夫一家,都是泺口最富有的三大盐商家族之一。为此,差不多全部泺口的人,男人女人和孩★子们,甚至∑那些没白没黑地在街巷里出没的狗和猫,都认得她。那是个对两只蜻ω 蜓两只蝴蝶飞舞着交配,都充满了极大兴趣¤的女人。她一直好奇着,那些月亮般盈★圆闪亮的钢铁轮子,是怎么转动起来,驮着那么长的火车身子飞驰的。为此,她日∏夜缠着宠爱她的盐商丈夫,让他携带上她,到火车站里去看一看“睡着觉”的火车。而她藏在心@里,没有告诉丈夫的另一个真实想法,是想卐去看看,那些“睡觉”的火车,是不是跟她和她的盐商丈夫睡觉时一样,要紧紧地和另一列火车搂抱在一起。

                被给打断丈夫带着,见到停靠在站台的火车后,因为没能看到搂在一起睡觉的火车,那位小妾很是△失望。不过,她仰头瞅眼天上的太阳,便知道是自々己来错了时辰。男人和女人搂在一起睡觉,还ζ要避开天上的日头呢。她笑着扫眼自己的盐商丈夫,忍不住又朝火车跟前∮走了几步。她想亲手摸一摸,那些放着寒◎光的火车轮子,是不是和她的肌肤一样光滑、细腻、柔嫩,让抚摸♀它们的人,像盐商抚摸她的身体时那样爱不释手。就在〖她小心翼翼地摩挲着它们,暗暗地惊叹,“它们竟比她擦了香胰子的手还光滑”时,在她旁边停靠着的另一列火车,忽然吐出来一大团黏稠的白色气体,瞬间就把她和她的尖叫▂声吞噬进去,如一只厚重的蚕茧,紧紧◤地把她缠裹了起来……在见铁龙城识到火车的当天傍晚,这个眉心长着颗朱砂痣的年轻小妾,就赤裸着身子跑出家门,钻进了泥沙≡俱下的黄河水里。那个时候,他们家从大海里开来的一条装满海盐的帆船,恰好经过了↑那里。

                三天后,一︾群赤裸着身体的纤夫,在水边看◥到盐商这位小妾时,他们发现,她的肚子至少比钻进水里前,大了十三倍♀。但是,她在街上行走时,曾经迷倒过泺口〓无数男人的那张小脸,却比之前变得更加鲜艳和迷人,让他们每个人都想跪下去,跪在她披散开的头发边,在她荡漾着笑♀容的嘴唇上用力亲一口,再亲一口,再亲上一口⊙。就在他们相互瞅来瞅去,惊喜交加着,不知道该怎么办时,一件更加奇异的事情发生了——他们看见,她的脸在荡起来的水波里笑了一阵后,一条接一々条的银白色小鱼,源源不断地从她的肚脐」眼里钻了出来。它们钻了足足有一个时辰,以□至于纤夫们拉的那艘船上运载的冰块,都已经融化掉了Ψ一小半。而最后钻出来的那条小银鱼,还用尾巴支撑着身体,在她迅速瘪▲下去的肚皮上蹦跳半天,眼睛里流淌着盐粒般亮闪闪的眼泪,嘴巴里发出了新生儿似的细细啼哭々声。

                醋园里,以∮前用来接待客商那间屋子内,南海珠一直在注视着他的父亲——他长久地低着头,像摆弄婴儿∴般,摆弄着他的药壶,在细密的桑条火上熬制着壁虎汤。他的病时好时坏。不好的时候,他完全不知道自己是谁◥,当然更不认得南家花园里任何一个人。他称呼他的①太太“王妃娘娘”,将他的儿子和孙子们称为“小王爷”,他的两个女儿,他则叫她们“郡主殿下”。就是到茅厕去▂,他也要骑上马,在园子里☆穿上一个来回,或是绕上两圈。但这会儿,这位一辈子没有进入过官场的老㊣进士,却让人丝毫看不出,他有任何【痴呆的症状。药壶里的水沸腾后,南↑海珠瞅着他,一个暂时从痴呆中逃脱出来的人,挑起那只在水花里翻滚沉浮的壁虎,翻来覆去地在端详着。每次熬药,他都会这样挑起它们,来回观【望着,像是要从它们身上翻找出某件丢失的东西。南海珠默默地给他计算着,吃下这条壁虎,这种神形与两个月大的人胎几无区别的东西,他就吃下整整一百条了。这是信奉洋教的车夫◥,那个整△天往城里送醋,闲下来就翻晒醋糟→的周约瑟,从隐遁在泺口的一位老太他就把那个地方给抛弃了医手里讨弄到「的偏方。从怀里往外掏写着药方的那张马粪纸时,周约瑟喜笑颜开〒,手抖得比汛期里流淌的黄河水都快。然后,他站在几位主子跟前Ψ,满面ㄨ喜悦着,说那位老太医在№皇宫里时,曾经用这个秘方,治愈了差◤不多一百个,患有各种疑难杂症的妃子皇子和太监宫女。然后,他又擅自主张,用差不多一百个黑夜,在他那座院子下面,弄出了两间比屋子还︼阔大的地窖子,根据那位老太医传授的秘诀,在里面饲养起了壁虎。

                炉子↓内的火,已经弱了下去。南所以海珠瞅眼变弱的火苗,起身走到了门外。太阳漫不经心@ 地西沉着。它投在远处河滩上的日↘光,已经没←有了多少活力。所有⊙的伙计们,都在那些晾晒的醋缸间忙碌着。赶在天黑透前,他们要给白日晒过的每口醋缸▆,扣上顶苇笠盖子。那些戴上尖顶帽卐子的醋缸,仿佛一队队蹲伏在河〖边,蓄着跳跃之势的兵丁,厮杀声随时都会从它们的尖帽子下面冲出来,踏着河滩上细密潮湿的沙子,传到这条河上游五十里或是下游〖一百里远的地方去。

                那颗已经发白的太阳从天上消失后,醋缸投下的一块块浅淡阴影,也会跟着消退进沙层里。这个季节,露水正在日渐减少。他知道,它们都在偷偷√地准备着,去变成白霜。从河滩『近前的沙子,到远处成冷硬片的杂树林子,以及河面上那座正在跨过水面ω的庞大铁路桥,因为缺少了露水的滋养,它们都在◆一天比一天干燥,冷硬,缺乏了某些柔和与温润。

                从大地腹部钻出的一条蟒蛇→,那列火车,正在快速地朝前游来。因为』跑得太快,有些花费力气,它口里喷出一团一团来不及散开的白色水汽;半截身体和尾巴,都要被蒸腾的雾气吞没了。

                周约瑟手里握紧鞭子,飞快地在胸前划着十字,从那列◢火车上缩回目光,望向他铁龙城凝视着他眼前两匹骡子。两头牲口,还有那辆马车⌒ ,路上往来的行人这名字,都在染上淡黄的日光里,变成了一帧薄薄看法还是耿耿于怀的皮影。

                他惶惶地仰起脸,瞅眼︼头顶上的天空,又扭★转身子,朝身后的天上望¤去。天空既没有变@ 高,也没有变矮,还是早晨他到ω 城里去时,瞅见的那种灰蓝颜色;上面大朵云团,还是山⌒羊奶的腥膻白色。日头也在它这会儿该☆待的那个地方。路两边的庄稼地也是一样,它们彼此相安无事地待在原地,安分守己着,没有哪一小■块土地,私下里交换过位置;哪怕是像街上喝多了酒的酒鬼,趔趄邂灬逅着步子,摇摆着他们的手脚。

                庄稼ξ地没交换身份,但在他左√手边,无边无际着铺向天边的麦子地里,他一眼就瞧见了那个魅惑人的▼东西:它人一样两腿站立着,粗大的◆尾巴拖在身后,拱手抱住两只前爪,对着西天上那颗正欲坠落的日√头,遥遥地朝拜着,黑黄的皮毛在天地间♀来回地俯仰。

                周约瑟头脑里嗡嗡地响起〓来。这让他想起了母亲纺线时的纺车,在黑夜里飞速地转动。他正在那些“嗡嗡”声里惊慌不已,偏又瞅见那只野物缓缓地转过身子,依然在胸前抱住两只小爪子,遥遥地对着他拜了三拜。拜过后,它还咧开黝黑的嘴♂角,冲着他笑了笑。

                “撒旦退后!”周约瑟大ㄨ喝一声,迅速朝地面上吐防御绝不是办法三口唾沫。

                “再说一遍,我是天下最毒那只蜘蛛的儿子。打三岁起,每个三伏天里,我都要吞下她三七二十一▃个亲戚。”跟母亲学会唱“东拜拜,西拜拜,出来日头我晒ζ 晒”那个◥夏日里,周约瑟亦牢牢≡地记住了,自己是一只蜘蛛的儿子,他的亲¤娘是一只毒蜘蛛。

                那时候,他父亲还没有遇见苏利士。每年里,春风一动,他就开始昼夜地咳嗽,整个伏天里,都要去城隍庙后面一座破院子里,找到一个头发像鸡窝的老神婆子,用银针将他十根手指关节内的青筋挑破,放水,“驱胎毒”。旁边♂道观里有位老道士,实在听不还是两回事得他每回都哭到背过气去,便在一日里拦住他们父子,给了他父亲一剂治疗咳疾的∏验方:鸡蛋一个,凿孔,七只活儿蛛置内,面团糊口,与七只全须蝗虫同煎,晨起空腹汤Ψ服。服三伏,连服三年。痊后■终生不复咳疾。他母◥亲胆子虽小,却不惧靖轩雨泽蜘蛛蝗虫,唯疑心杀多蜘蛛招致卐祸殃。遂心生一法,让他跪拜于屋角一只大蜘蛛面前,拜了那只蜘∞蛛为亲娘。谓有亲娘庇护,它那些∮亲戚们纵是夭折了子嗣,也不敢来对▲他兴风作浪。

                “忘了我是谁,也不能忘了你亲娘是一只蜘蛛!”他母亲反复叮嘱说,天地万物,一根草木一块石头,亦跟人同命。所以,街市里同他一般体弱的小孩子,便有人是一块↘大石头的儿子,有人是一棵老又是一步槐树的闺女,还有人是一只皮狐精的孩子。

                万物ぷ都有自己的难处。这只黄鼠狼,是打算从他口里掏出句◤吉言,变成人正因为她是我形呢。周约瑟不肯坏掉一只野物的修行,又不愿它借了自己的口气。心里慌乱,他口里便急切地▓念出一长串“阿门”。他自小就从母亲那里知道,狐狸刺▂猬黄鼠狼长虫这类野物,阴差阳错间受了天地万物的精华,修炼得日月久█了,一心想摆脱原形变成人样时,人在它们心目里就是神仙。“纵然修炼上【百年千年,也要有人开口,如女娲娘娘造人时那般,金口玉言地说它们‘像人’了,它们才算完全得到】造化,脱去原形,变化成人。”他母亲说。

                周约瑟弄到的一些用大枣配伍然后往右侧过去治病的偏方:

                1. 咒枣除百病的方子:咒曰“华表柱”。念七遍,望天罡取气一口,吹于大红枣。嚼吃,汤水下。七个为一副。所念「华表柱,因华表柱乃鬼之】祖名。

                2. 夜卧禁魇的方∩子:凡卧时,以鞋一仰一俯置床武士五品巅峰了下,鞋子内各放▼大红枣三个,无噩梦及魇,至人Ψ间鼎沸。

                3. 治疗各种疼痛的方子:咒曰金木」水火土,五行助力,六甲同威,天罡大神,收入枣心。枣入肠中,六腑安宁,万病俱息。用大红枣一枚,念咒一遍,吸罡々气一口入枣中。男去尖,女去蒂,黄酒嚼下。

                4. 治疗男女不生养的方子:南瓜腹内发芽瓜种十颗,大红枣七个,静夜煎熬。鸡鸣志士前汤水同服。

                5. 治疗痴呆困顿的方子之二:成年壁虎一条,大←红枣九颗,嫩桑这天下间条细火煎服。

                第二章 黄昏

                大坝门是泺口通往河边所@ 有码头的唯一通道,从城里往返运输(这张字节比较少货物的车马,在上下关渡口来往的客商,北上或是剑南下需要乘坐火车的乘客,扛活的苦力,船工,纤夫,游方的和↘尚,道士,神婆子,神女,每一个▅人的脚和每一匹牲口的蹄子,都要经⊙过此地。所以,这条路总比别处的道路坏ξ 得更快,也更让谷友之伤脑筋。他的太太,一个在新式女←学堂里读过几年书,能够嘀里嘟噜着讲英国话的女人,曾不止一次地劝说他:“把修路和回收垃圾这类小事,完全交▆给你那些属下们去做吧。你只需要做好泺口的巡警局长,安静地待在巡警局里,听他们前来给你汇报事务就可以了。”“你说得■很对,我的局长太太。”谷友之每次都顺从地答应着他的妻子,但实际上,他却没有把其中任何一件这样的事情,放手交给其他人去做。

                到泺口任巡警局长前,谷友之在武╲器、操练、军服和组织,甚至连茅厕都借◆鉴西洋人模式的新军第五镇里,已】经从正目、左哨哨官,一路做到了管带。而那几年西式军营生活给∩他带来的最深影响,就ω是做任何事情都要一丝不苟,亲力亲为。他一直告诉别人,正是西式训练那种做事情的认真和严谨,才使跟随一位英◇国军事专员和马利亚,前去探访新军第五镇的南家大小姐南明珠,在第五镇的营房里一眼看上他,并在后来成为了他的妻子。

                离开新军第五镇,与南明珠结婚后,谷友之保持那种认真和严谨态度的表现之一,就是每周都会风雨∞无阻地,到商埠那家德国犹实在是有天高地厚太人霍夫曼开的面包房里,亲自︻为他的妻子挑回几个可口的面包。在去他没钱没势没背景买面包时,如果天气晴好,心情和时间都允突然许,他偶尔也会答◣应或者邀请他的妻子,带上她一块儿前往。不过,在更多时候,他都@ 愿意独自去把它们买回来。这样,一来可︼以节约时间,二来,当然比节省时间更重要的一点是,他的妻子,总↓是会因为这些突然而至的面包,送给他一个西方女人那样的拥抱。他热爱她的那种拥抱。在买回面包,或是骑着马巡视的□ 路上,看着那些迎面走来或是与他擦肩而过的男人,他时常会想,他妻子的那些拥抱,真□ 是像德国人面包房里出售的新鲜面包,可不是随便一个什么样的男人,都能够品尝到那样抚摸着珍贵和甜美的东西。

                两个巡警和负责修路的工头离开后,谷友之站在那里,又让目光朝街』道两旁的店铺巡视一遍,对着干净的青石路面■点点头。然后,他才走到一家杂货铺子门前∮,去√牵他那匹白马。

                “局长大人,路面修得这么平坦,连走在上面的牲口蹄子√和车轱辘,都得在心里给您作揖了。”谷友之还没走ζ到木质人行道跟前,那间杂货◆铺子的主人,来家祥,就已经满脸堆着笑,走∩出了他的铺子。

                “中间的路是铺好了,你们各家铺子门前的木道,也该清理养护一下了。”

                “您下※完命令,回去睡2819上一觉,等您明天再来,就会看见苍蝇的腿脚在木道上打滑了。”

                街※道两边的木质人行道,是谷友之到泺口上任巡警局长后,效仿商埠里人行道模式●铺设的。同样,他也学着商埠里的管理长剑出鞘方法,把这些木质道路的日常保养维护,交给了街边各家铺子的店主。而∞商埠里铺设那些木质人行道,则是由于当∴时那位在上海做过道台的巡抚袁≡大人,来北方上任时,把他推行西方做派▃,“将上海变成了一座现代城市”的经验,一笔一画★地带到了这里。

                “在泺口,谁敢不明白这一点!”

                来家祥抱抱拳,看着谷友¤之和那匹白马,一前一后离开了店铺前的空地。来家祥站在那里,想象着,有一天,水鬼黄三冠能够将这位巡警局长变成条大鱼,装到鱼篓▲子里,被他那头瞎两人四眼相对驴驮到城里去,成为哪户人家饭桌上的一道菜。

                对⊙谷友之擅自主张,在沿街店铺门前铺设木质人行道这件事,来家祥一直觉得是种天大的铺张浪费,一种“老∏天爷从云霄里瞅着也会生气,觉得不可〇饶恕的罪孽”。而他父亲,曾经就为了脚底掌那么╱大两块薄木片,在十五岁那在这个学校年,丢掉了左■手最小那根手指头。

                那时候,那个十五岁的少年,被父亲送到城里面,在布政司街上一家棺材铺子里』,跟卐着位性情古怪的老木匠学做棺材,刚做了半年学徒。一天,这位小徒弟在睡梦里∞突发奇想,想给自己终年没鞋子穿的一双赤脚,做双木底鞋子。醒来后,趁着师傅一早出门吃酒席的空当,他偷偷地将两块废旧薄木板锯成鞋底,又拿鱼膘粘上去两根布条,为自己的两只脚做了双木底鞋子。那是他人生里第一次让Ψ 自己的两只脚脱离地那人扑了过去面,品尝到了鞋子的滋味。尽管在犀牛那之前,他跟着父亲在下关码头帮人扛东西时,曾在一位客人不小心摔开的箱子ㄨ里,看八名骑士见过一本名字叫《海国图志》的书,并在帮那位客人↙捡东西时,快速地在那本封面绘着∑ 漂亮图案的书上▂翻了两页。但可以→肯定一点,那本书里虽然介绍了世界上很多个国家,里面也包括扶桑国,可≡他并没有看懂和记住,世界上有扶桑那样一个地方存在,更不知道生活在那个国家里的人,常年穿着木屐█。他给自己用木板锯成鞋底,做出一双木底鞋子,完全是他自己在梦里的奇思妙想。他趿拉着那双又新鲜又奇怪的木鞋▓,像生死关头拖着两块板结的大地那样走着,还没在到处堆积着木材的铺子里走完三圈,没让自己的两只脚和膝关节,完全适应那两块没有灰尘和皱褶的地面,就被吃完酒席回来的师傅瞅见了。他师傅看他△两眼,一句话也没说。然后,师傅走到∏全身僵住的徒弟跟前,温和地拉不过是想避免一些不必要住他一只手,放到旁边那条用来刨木头的长凳△上,又摸过削木头的一把手锛子,毫不」吃力地,像蜻蜓点水那样,砍掉了他一根▼小指头。接下去,这个小学徒看着从他手上蹦跳着跑走的那Ψ节小手指,在他还没弄明白是怎么回事,疼痛也还没有从那条凳子上站立起来,满脸惊恐地搂抱住他之前,他就已经被师那么傅逐出了木匠铺子。

                后来,来家祥执意要开间棺材铺子的念头,就是从他父亲那根被人砍掉半截的小手指上,萌生〓出来的。

                从沿街店铺门我走了前铺上木质人行道开始,来家祥便时常会梦到↘,他挑战父亲那根被砍掉的小拇指,来回地在地面上◎跳来跳去。而且,他一直不也算是美吧相信,泺口会需要这样一位喜欢铺张浪费的狗㊣ 屁巡警局长。

                黄河上,德国人正在〖修建那座横跨河面的铁路大桥,还要等待上几个◥月,当然,也许需要一年↙,或是更长一些日子,才能让火车轰轰隆隆地⊙从它架在半空中的身体上驶过,“将那条被分割在黄河两岸的铁路线,从南到北地贯穿起来”这件事情,是帮德国人修桥那位“美国工程师”戴维先生,陪着他的太太马利亚到南家醋园里“视察”时,亲口给醋园里的一帮伙计说的。

                “只要再耐心地等㊣待几个月,最多一年时间,所有的旅客,就不需要在河的一岸下了车,乘船摆渡过横在他们面前的黄★河水,再到另一岸的车站去,换乘【另一列火车,抵达他们要去的南方∏或是北方了。”那个身体和鼻子都非常高乌云凉心中一松大的美国人,总是喜欢挽着他太太细白的胳膊。那天,他终于放@下了那位洋太太的“葱白”手腕,站在醋园一块空地上,对着那群在烈日下刚刚翻晒完醋△缸的伙计,这样信】誓旦旦地告诉他们。好像他面前那群刚才还弯着腰低着头,在日光下劳作的汉子,每个人都在急切地期盼¤着,他负责修建的那座横跨黄河的铁路大桥,能够在他说话的当天就铺设好轨道,让吐着白色蒸汽的火车,那条巨大的蟒蛇手心中,张开它们足足能遮盖住二百里河面的巨大声音的翅膀,席卷着风头至于门派他◇,从黄河上空飞驰过去。

                南家那位◢大小姐,南明珠,第一次带着两剑中个洋人“视察”他们々家的醋园时,她还没当然有嫁给谷友之。那位巡警局长也还没有来到①泺口,成为泺口的巡警局长。而那座眼下正跨过黄河的铁ぷ路桥,在那时候,还没有竖起︼离河水最远的那根桥墩。

                在周约瑟◣眼里,这位总是称呼自己“戴维先生”和“人类学家”的美@ 国男人,是个不算怎么正经的男人。他不单把小孩子们胡乱唱的“东拜拜,西拜拜,出来日头我晒晒能力”记到⊙一个大本子上,就是窑子里唱的“十八摸”那种下流调子,他也↑会写在上面。“……八摸呀,摸到呀,大姐客厅里一片黑暗的胳肢窝。摸来摸去喜死我,好像喜鹊垒的窝几乎难以辨别……”他在陈芝麻怪声怪气的唱调里,走到几个年☉轻伙计跟前,不顾他们面红耳〖赤,询问着∮他们多大年龄娶的妻子。“一夜里,您会和↓妻子做爱几次?嗯,或是不仅佳人如玉这样说,您和老婆,一夜里在牙床上会几次鸳♀鸯?”“您有没有进过妓院,睡过婊子?”这位戴维先生挨个问着那些年轻伙计,完全不理会他们的◆窘迫和难堪。而“在牙床上会鸳∩鸯”,是陈芝麻刚刚唱给他听的。“四更鼓ω儿忙,二人上了牙床,牙床一上会呀嘛会鸳鸯……”陈芝麻斜靠在墙上,眯着眼睛,怀里搂抱着一袋子红米,边唱,一只手还在米袋子上武器来回地游走着。

                醋园里的伙计们,包括周约瑟,差不多人※人都认为,站在他们面前的这个美国男人,脑筋♂里一定有毛病。除了探询猪都不听的闲事,追问众人脸热≡心跳的房事,和大伙说完一句话,他偶尔还∴会嘟噜上两句或是三句,醋园里所有伙◤计都听不懂的“鬼话”。起初,那些伙计甚至怀◢疑,这个洋鬼子为了让他们说出他想听的话,一直在∞对他们念什么奇怪的咒语。但大小姐南明珠告诉他们:“戴维先生和大家说完↘话,他后面念叨的那些,一种是他们美国人讲的英国话;另外一种,有时候是法★国人的话,有时候是西班牙人的话。”她也和他们一样,她说,如果不是马利亚夫人告诉她,她也不知☆道,在汉话和英语之他平日里欺压我们很久了外,剩下那些话语,他是用哪国人的舌头说出来的。

                在泺口,差不▓多连那些五岁大的小孩子都知道,这个美国男人的太太马利亚,一个顶着■满头黄色麦穗般奇怪头发的“洋女人”,是南家大小姐南明珠的英文╱女先生。几乎每一卐天,南家大小姐都会陪着这位西洋太话明天来跆拳道社太,在泺口的大街〇上兜转几圈。尤其让小孩子们欢喜的是,这个洋卐人太太绣着牡丹花朵的那只手提袋里,总是装着分散不完的糖果。“那里面至少藏着◣三个糖果铺子。”泺口所有见过这位洋人太太的孩子,都对◆这种说法深信不疑,因为不管在哪条宽敞的街上,或是一条窄到只容许一个半人走过的胡同里,只要看到有小孩子,马利亚就会走过去,弯下身子,给每个小孩子手里,塞进去一颗或是两颗,他们①从来没有见到过的糖果。有时候则是在舌』头上滑得跟水蛭一样的“巧克力豆”。“谢谢两位大小姐。”那些孩子会学着他们美女等着老子去解救身边的大人,对马№利亚和南明珠说。“她可不都有排名是大小姐。她是马利亚太太,是位女先※生,是我的英文教师。”

                从济最后一句拿下你南城里回来,戴维没有顾得上脱掉长↑外套。他到书架上拿下那本厚厚的日记,将自己在城里一天的见闻,快速地记录▃在了上面。然后,他继续坐在桌子前,思考着,要不要在客人来访前剩余的不足一英尺≡长的时光里,先给那位“阿斯图里亚斯王子”写封信。

                马利亚制作苹果馅饼的味〓道,从另一个房间溜进来,慷慨地钻进∑了他的鼻孔里。

                他打了个喷嚏。

                普天】之下并无新事。他两只手捧住口鼻和下巴颏,在心里亲吻着☆弗洛雷斯的手背,对他说,他一个月前开始担忧的那件事情,现在,正在这个国家里变成♂现实。

                “La gente de aquí ha realizado marchas masivas en las calles para obtener la‘independencia ’ que querían.”(这里的人们,为了取得他⌒们想要的那个“独立”,已经在街头进行大除了补天太子规模的游行了。)

                他让▲目光离开日记本上刚刚写下的那些西班牙语,嘴里喃喃着站起▼身,在书架最上面一层,翻找到了马利亚跟随他来泺口居住后,他写下的那本“关于泺口”的日记。为了不让马利亚看」懂他记录下的某些内容,他所有的日记,都是用西班牙语完成的。

                我们居住的这座小镇,泺口,坐落在黄河的南是每一个家族岸。在之前写给亲戚们的信里,我曾经详细介绍过,中国北方这条最大◎的河流。常▽年居住在这座小镇上的人,据说㊣ 人人都知道,这条河揉了揉自己里居住着一位感情“丰富”的河神。当地居民认定他感情丰富♀的缘由是,除了冬季里冰面封河那两个这个门上加着一根厚重月,在余下的〖三个季节里,这位“河神”的性情总是阴晴不定。而他一旦因为某件事情●心绪失控,按捺↘不住心性,随时就会让河∑ 水汹涌着冲破河堤,任凭鱼虾游进镇子里哪条大街小巷,水头卷进哪户人家的卧房和猪圈,把它们里里外外冲刷个干净。尽管这样,除去河水泛滥决堤那些时候,居住在这里的绝大部分人,还是一致地认为,泺口是个︾安静舒适、最适合他们过日子的好地方。尤其适合生养,像一●群鱼虾一群牛羊那样多的孩子。即便在大清国政府签下《南京条约》,签下《北京条约》,以及签下《马关条约》那样特殊的年█份里,它都一如既往地保持着平静,没有ω 发生过任何骚乱。甚至连小小的骚〗动都没有发生过。而在义和拳民势头最∑盛时,大清★国紫禁城里那位太后声势浩大地向英国、德国、法兰西隐隐约约之中共和国等等十几个国家宣布开战,当然还包括“八国联军”进入北京『城,英国舰队开赴天津卫的大沽口,在所有这些也许】会被后来的历史学研究者们,定义为“中国历史由此走@向某个重要阶段”的事件发生期间,据那△位治安官先生介绍,整个泺口镇的居民,依然都在日复ξ一日,安静地重复着他们各自过往的生活。而在这段□漫长的时间里,泺口发生的最东西大最恶劣的事情,无非就是些无赖聚众斗殴,邻里争讼,盗窃,或是乞丐,在码头边,明目张胆地抢走纤夫的几条裤子。而々那些纤夫,普遍都不穿上衣和鞋子。

                苹果馅饼的味道,源源不断地在飘过八个骑士人人露出艳慕来。

                那位巡警局∮长和他的太太,也许已经不错在路上了。他想○起这位治安官曾经亲口告诉他,在泺口,很多人都听信♀一位杂货商的信口雌黄,相信泺口真正的巡◣警局长,已经被在黄河里捕鱼的水鬼变成了一条鱼,而①现在这个巡警局长,不过是水鬼用一条鱼变出来的假货。戴维想着︼这则笑话,摇着头笑了一下。那次,这位治安官还告诉他,在那个杂货商和一些泺口人的想象中,包括城里衙门内ξ 他们那位巡抚老爷,也极有可能是水鬼用鱼变成的◤,因为水鬼经常到巡抚家里去送鱼,为此,他们谁也保☉不准,他没有把那位就连吃饭喝水真正的巡抚老爷,变成一条胖头胖脑的什么大鱼。

                戴∮维看了看钟表。

                那是位和他一样喜欢骑马的治安官。

                现在,时间已经不足以让他饱含【激情地去写■完那封重要的信了。

                天堂有↑十三层,阴间有九♀层。在美国,治安官的产书友111103175319246生,完全是为了〓保护白人的私有财产,帮助奴隶主们抓捕逃离种植园的奴隶。而在我们此时居住的这个国家里,你得相信,治〗安官同样是为某一部分人服务的。除去♀上述那些再普通不过的小事,令泺口这位治安官先生始终引以为豪的,是他在上任巡警局长差不◣多一年的时间里,他接管和亲自记录的那本“泺口◥治安志”,从来还没有一件引起什么轰动的事情,真正值得被他记录在日志的某一页当中。包括李冰清不为所动德国人要在这个地方修建铁路大桥,一帮人站出来阻拦滋事,也只有十几家小铺子的店□主参与其中。而且,这々些店主们闹事,完全是受一个开着棺材铺和杂货铺子的※人蛊惑,并不是他们真正想要争取自己的某项权利。那群店主,他们带着各自铺子内的伙计◥,乱哄哄地在街头上闹了几天,又从棺材铺子里拉了十◤几口棺材,跑到城里,在他们的巡抚衙门前≡,有些滑稽∞地静坐两日。令人怀疑,他们是不∴是在帮忙宣扬,那家铺子里的棺材做得结实。至于他们闹事静坐的真相,我得相信,无论◢是美国人或是欧洲人听了,他们都会禁不住地想ぷ找个广场,放大声地发笑,以↘便有足够大的地方放置那些笑声。因为我在弄清楚真相时,首先就←大笑了半日。一点没错,他们聚众闹事的起因,就▓是听信了一位独眼人的什么妖魔化“预言”。

                那位“预言家”,是位道戴着一只黑布眼罩的老先生。他那只黑眼罩,很容易就让我想到加勒比海里那些海盗船▆上的首领。当然,那些海盗船长手里,常常会握着只单筒〇望远镜。我猜这位老先生手里☆,怕是没有【那种神奇的玩意。根据那位治什么安官先生的描述,这位预言家经过泺口镇时╱,一直吹嘘自己是位风水先生。那天,这位海盗头■子走进杂货铺子,买包水烟丝,抱着杆上面刻有松树和》丹顶鹤图案的黄铜水烟袋,先是在店铺√门口抽了半天烟,中途又讨了一碗水》喝。喝过水,“预言家”先生摸着他用黑眼罩蒙住的那只海盗眼,对店铺的主人说,他那只瞎眼看不见世』界上任何东西后,他是他遇到的第一百个好心人。为了答谢店主的好心肠,他对→他私言:过不了◆多久,就会有洋人在流经此处的黄河上Ψ ,修建胸口说明着此刻她心中一座高过云彩的大铁桥。这座铁桥架〒起来后,横空跨过黄河水面的那heehaaa些黑铁,不舍昼夜地悬在黄河上空,情形宛如ㄨ一把锋利的宝剑,将用影子功夫斩断黄河这条巨龙的身子,破了华夏数几乎将他们身体周围吸成了一片真空一般千年来的风水※。黄河一旦在此破了风水※,远则亡国亡族亡种,近则泺口镇率先化作→一座死城,所有的屋舍店铺,都会在一夜间遭遇天火,破落倒闭,沉没水底,此后百年再无生机。

                下面,是治安官先生复述的,那位“预言家”离开泺口前,对店铺主人说的最后一段↓话:

                “风水破后,亡种亡族别论,即便过上▅百年,此处人丁再聚,店铺重兴,也难逃真伪难辨之天灾厄运,正所谓假人真面,真人假面,真真假假,重重叠叠。众多再生傀儡№,空有人形,身拖残肢断掌,任人▲欺凌摆布,无心无肠,无血无肉,腿不能行步,口已经引来了太多不能言语☆,耳不能辨声,目不∏能察色。生不如死,生亦如死。”

                在这篇日记后面,是他曾经用汉字记录的♂,关于黄河水的一个谚语:

                El agua del mar, cuando se sube. no grita; al bajarse, se vocifera.(水,长不叫唤;消水才震天响。)

                戴维伸出手指,摩挲着关于谚语那几个字▼。这是治安ζ官谷友之讲给他听的。由于担心他不明白,这位治安官还用另一个谚▽语,为他解释一番。“冷吱楞,热哼哼,开了锅,不吱声。”治安官说,“这和烧开水是一个道理。”

                第三章 独立

                送到教会医院里的花醋果醋,都是照着大小姐南明珠列出的明『细单,根据不同√人要求的口味和日期,按日按时地〖去送。医院里那些洋人直接自杀吧宣教士,人人身体◆里都好像住着一个万能的神,给人看哼哼病手到病除。在二小姐南珍珠去跟他们学医◎术前,周约瑟就已经在苏利士举办的各种勉励会和读经会♂上,同他们㊣ 熟识了。“就算上帝亲〗自来了,我相信,他也会爱上你们南家醋园里酿出的醋。”周约瑟每↙次走进教会医院,那个一脸络腮胡子的美国老宣教士,马洛牧师,都会满脸喜悦地笑〗着,将这句话重复一遍。

                “我们向你们吹笛,你们不◥跳舞;我们向你们举哀,你们不捶胸。”

                他在飘ζ 荡的醋香里,默想着苏利士给他们念过的两句诗。那时候,他父亲周长河还活㊣着。苏利士告诉他父亲,在这个世¤界上,有个被称作施洗约翰的男▓人,是全天下★最后一个能说预言的先知。当时,他记住了ω 苏利士念的诗句和他后面的话,但不明白口气竟然异常决绝那些诗和“先知”是什么意思。他母亲可能和他一∑样,不知道什么是】先知,也弄不懂那些诗句@在说什么。但是,他母亲没有去关心诗句,她只是低声羞怯地问着丈夫:“什么是】先知?”“就是姜子牙那样的算命先生,懂周易八卦麻衣相那』种,掐掐生辰八字,就能算出人一世里△能享多大富贵,吃几斗米,喝几升酒,命里有多少道沟执火沟坎坎。”他父亲给他们母子两个解释道。

                花醋是大小姐南明珠别出心裁,让人在黄米和红米∮里添加了桃花、玫瑰、茉莉、菊花、莲花这些植物花瓣,分别○酿出来的。酿出机会了花醋前,她已经用苹▲果、鸭梨、木瓜、红枣、葡萄、石榴、樱桃、桑葚子等一众水果目光一闪,酿造出々了各种果醋。她先是把这些不同〓香味的花醋和果醋,免费送给了医院里的宣教士和一〖些经商的洋人,结果,就连平常◎不喜欢吃醋的那部分洋人,也都迷上它们独有的味道,几乎一天也离不开它们◣了。有段日子,周约瑟甚至怀疑,这两匹长年负责运输清香米醋的骡子,它们,是不是也和那些洋人一样,被大小姐的花醋和果醋给迷惑住了魂窍——只要到了ㄨ大小姐派他往城里运送花醋果醋的日子,马车上一装满盛着果醋花醋的︽瓶瓶罐罐,这对牲口就会一路上欢快地小跑没见过世面着,仿佛从它们老子身上传下来的,某种莫名其妙的小东西,忽然之间,就被醋◥里面飘荡着的一缕花香果香给点燃了起来。令他∮不可思议的,还有他自☉己。每到这时】候,他也会跟那两匹中了邪魔的骡子一二十来个混混全部死于非命般,满眼里看到的天空↓都是那些花醋的颜色,风是果醋的颜色,浑身上下,每根汗毛都变成了鸟的羽毛,身不由♀己地就想跳到车辕上,怀里抱紧〓鞭子,闭上眼睛,一遍又一遍,毫无羞耻〗地哼起小孩子们坐在河滩上,两手拍打着沙滩唱的一首歌:

                剪刀石「头布,剪刀石头布

                有个人在沙滩上,支起了灶具。

                他又疯呀又癫,又蹦◥呀又跳

                说他要把河Ψ滩上的沙子,全都纺成布。

                ……

                (选读完,全文刊载¤于《收获》长篇小说2022秋卷)

                常芳,世界杯买球app协会会员。中国人々民大学文学硕士。济南市作协副主席。出版长篇小□说《爱情史》《桃花流水》《第五战区》小说集《一日三餐》《冬天▲我们去南方》《蝴蝶飞舞》等。